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Frases de Henry Wadsworth Longfellow

Henry Wadsworth Longfellow, (nacido el 27 de febrero de 1807, Portland, Massachusetts [ahora en Maine], EE. UU., Fallecido el 24 de marzo de 1882, Cambridge, Massachusetts), fue el poeta estadounidense más popular del siglo XIX, conocido por obras como The Song de Hiawatha (1855) y "El paseo de Paul Revere" (1863).

Longfellow asistió a escuelas privadas y a la Academia de Portland. Se graduó de Bowdoin College en 1825. En la universidad se sintió especialmente atraído por los romances de Sir Walter Scott y el Sketch Book de Washington Irving, y sus versos aparecieron en revistas nacionales. Era tan fluido en la traducción que en la graduación se le ofreció una cátedra en idiomas modernos siempre que primero estudiara en Europa.

En el continente aprendió francés, español e italiano. En 1829 regresó a los Estados Unidos para ser profesor y bibliotecario en Bowdoin. Escribió y editó libros de texto, tradujo poesía y prosa, y escribió ensayos sobre literatura francesa, española e italiana, pero se sintió aislado. Cuando le ofrecieron una cátedra en Harvard, con otra oportunidad de ir al extranjero, aceptó y se dirigió a Alemania en 1835. En este viaje visitó Inglaterra, Suecia y los Países Bajos. En 1835, entristecido por la muerte de su primera esposa, con quien se había casado en 1831, se instaló en Heidelberg, donde cayó bajo la influencia del romanticismo alemán.

En 1836, Longfellow regresó a Harvard y se instaló en la famosa Craigie House, que más tarde se le dio como regalo de bodas cuando se volvió a casar en 1843. Sus bocetos de viaje, Outre-Mer (1835), no tuvieron éxito. En 1839 publicó Voces de la noche, que contenía los poemas "Himno a la noche", "El salmo de la vida" y "La luz de las estrellas" y alcanzó una popularidad inmediata. Ese mismo año, Longfellow publicó Hyperion, una novela romántica que idealiza sus viajes europeos. En 1842, sus baladas y otros poemas, que contenían favoritos como "El naufragio del Hesperus" y "El herrero del pueblo", barrieron la nación. Sin embargo, los sentimientos antiesclavistas que expresó en Poemas sobre la esclavitud ese mismo año, carecían de la humanidad y el poder de las denuncias de John Greenleaf Whittier sobre el mismo tema. Longfellow estaba más en casa en Evangeline (1847), un poema narrativo que llegó a casi todos los hogares alfabetizados en los Estados Unidos. Es una historia sentimental de dos amantes separados cuando los soldados británicos expulsan a los acadianos (colonos franceses) de lo que ahora es Nueva Escocia. Los amantes, Evangeline y Gabriel, se reencuentran años después cuando Gabriel se está muriendo.

Longfellow presidió el programa de lenguaje moderno de Harvard durante 18 años y luego dejó la enseñanza en 1854. En 1855, utilizando los dos libros de Henry Rowe Schoolcraft sobre las tribus indias de América del Norte como la base y las métricas trocaicas de la épica finlandesa Kalevala como su medio, él formó La canción de Hiawatha (1855). Su atractivo para el público fue inmediato. Hiawatha es un indio Ojibwa que, después de varias hazañas míticas, se convierte en el líder de su pueblo y se casa con Minnehaha antes de partir hacia las Islas de los Benditos. Tanto el poema como su medidor de canto han sido objeto frecuentes de parodia.

El largo poema de Longfellow The Courtship of Miles Standish (1858) fue otro gran éxito popular. Pero la muerte en 1861 de su segunda esposa, después de que ella accidentalmente incendió su vestido, lo sumió en la melancolía. Impulsado por la necesidad de alivio espiritual, tradujo La Divina Comedia de Dante, produciendo una de las traducciones más notables hasta ese momento, y escribió seis sonetos en Dante que se encuentran entre sus mejores poemas.

The Tales of a Wayside Inn, inspirado aproximadamente en The Canterbury Tales de Geoffrey Chaucer y publicado en 1863, revela su don narrativo. El primer poema, "El paseo de Paul Revere", se convirtió en un favorito nacional. Escrita en un tetrámetro anapástico destinado a sugerir el galope de un caballo, esta balada popular recuerda a un héroe de la Revolución Americana y su famoso "paseo de medianoche" para advertir a los estadounidenses sobre la inminente incursión británica en Concord, Massachusetts. Aunque su relato del viaje de Revere es históricamente inexacto, el poema creó una leyenda estadounidense. Longfellow publicó en 1872 lo que pretendía ser su obra maestra, Christus: A Mystery, una trilogía que trata con el cristianismo desde sus comienzos. Siguió este trabajo con dos poemas dramáticos fragmentarios, "Judas Maccabaeus" y "Michael Angelo". Pero su genio no fue dramático, como había demostrado anteriormente en The Spanish Student (1843). Mucho después de su muerte en 1882, sin embargo, se vio que estas obras posteriores descuidadas contenían algunos de sus escritos más efectivos.

Durante su vida, Longfellow fue amado y admirado tanto en casa como en el extranjero. En 1884 fue honrado con la colocación de un busto conmemorativo en el Rincón de los Poetas de la Abadía de Westminster en Londres, el primer estadounidense en ser tan reconocido. La dulzura, la gentileza, la simplicidad y una visión romántica sombreada por la melancolía son las características

Frases célebres

"El ocaso de una gran esperanza es como el ocaso del sol: con ella se extingue el esplendor de nuestra vida"

"No hables de afecto perdido, el afecto nunca es en vano"


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